人との別れ際や手紙の末尾に、相手の健康や体調を思いやる一言を添えるのが日本人の昔からの習慣です。よく使われる表現に「体に気をつけて」がありますが、実際に用いるときには細かい点で注意が必要です。意味や使い方、注意する点などを解説します。

「お体に気をつけて」の意味

お体に気をつけてとは、相手の健康やご自愛を願っている、という意味です。「体調に気をつけて」という表現も同じ意味です。

「お体に気をつけて」の使い方

「お体」と「お身体」の違い

体と身体、どちらも「からだ」と読みます。意味の違いを見てみます。

体…頭から足の全体。肉体。
身体…(心も含む)人の体。

「体」と「身体」はほとんど同じ意味です。厳密いえば、肉体と心という点で若干の違いはあります。
使い分けとしては公的な文書では「体」を使いますが、基本的にはどちらでも問題ありません。

「お体にお気をつけて」という表現を使うとき

「体に気をつけて」と言いたい場合、敬語にするといくつかの言い回しがあります。「気をつけて」という言葉に注目してみていきます。

「お体にお気をつけください」
「お体にお気をつけください」

どちらが正しい表現でしょうか。どちらも大して変わらないように見えますが、「て」がはいらない、前者の「お体にお気をつけください」が正解です。

「気をつけて」という言葉は「気をつける」という一つの単語の語尾が変化したものです。つまり、もととなる言葉は「気をつけ」です。活用するのは最後の文字「る」の部分というわけです。したがって「気をつけ」+「ください」となり、「お気をつけください」が正しい表現なのです。

では、次の表現は正しいでしょうか。

「お体にお気をつけてお過ごしください」

これは正解です。「気をつける」と「過ごす」がそれぞれ独立した動詞であるため、つなげると「気をつけてお過ごしください」となります。このときの「て」は2つの動作を並列する役割があります。

「お体に気をつけ」の例文

・どうぞお体に気をつけてお過ごしください。
・寒くなりましたので、どうぞお体にお気をつけください。
・まだまだ寒い日が続きますが、どうぞお体にはお気をつけくださいませ。
・くれぐれもご無理をなさらぬよう、お体にお気をつけてお過ごしくださいませ。
・時節柄、日に日に暑くなってまいりますので、くれぐれもお体にお気をつけください。
・季節の変わり目ですので、お体には十分お気をつけくださいますよう。
・秋風を感じる頃はまだ少し先になりそうですが、●●様もお体にお気をつけて残暑を乗り切ってください。