ここでは「役不足」という言葉についてくわしく解説いたします。
「役不足」は一般によく使われる言葉ですが、最近は誤った意味で使われるケースが増えている言葉でもあります。

この記事では、役不足の正しい意味と最近目立つ誤用表現、正しい使い方について、類義語や対義語なども含めて紹介いたします。ぜひ最後までお読みください。

役不足の読み方・意味・使い方

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「役不足」は「やくぶそく」と読みます。

「役不足」の本来の意味は、その人に与えられた役目が、実力に比べて軽すぎることです。使い方としては、「彼はどう見ても社長の器なのに、支店長では役職が軽すぎる」と言いたい場合に「彼に支店長のポストでは役不足だ」といいます。

また自分の役に不満な俳優が「俺は前の舞台でメインキャストをやったのに、次は『通行人E』だなんて役不足にもほどがある」と言うこともできます。

役不足の語源

「役不足」はもともと歌舞伎などの演劇から生まれた言葉です。ある役者が、その人気や実力に比べて軽すぎる役を与えられることを「役不足」といいます。そこから本人の実力にふさわしくない軽い仕事や役割のことを意味する言葉になりました。

「役目が重すぎること」という解釈は間違い

最近では「役不足」の意味を「役目が重すぎる」と誤解した用法が広まりつつあります。これでは「役不足」の正しい意味とは真逆の用法になってしまい、言葉の知識に差があると正確な意思疎通ができなくなるという大問題が発生します。

前述したように「役不足」は、人に与えられた役目が重すぎるのではなく、軽すぎることを意味します。誰かと会話をする中で「役不足」が使われたときは、どちらの意味で言われたのかを慎重に判断する必要があります。

「役不足」と「役者不足」の違い

「役不足」の誤用が増えるとともに、「自分の能力が役目に追いつかない」という意味で、「役者不足」という言葉も広く使われるようになりました。これはおそらく「役不足」と「役者が上」などの言葉が混同されて、自然発生的に流布したものと考えられます。

現在のところ「役者不足」は正しい日本語とは認められていません。一般的な常識やビジネスマナーでは「役者不足」は「役不足」の誤用から生まれたイレギュラーな造語にすぎないことをじゅうぶん理解して、シーンを問わず使用は避けるのがよいでしょう。

役不足のビジネス上での使い方

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「役不足」という言葉は、その正しい意味を知っているか否かで、受け止め方が正反対になってしまう危険があります。

たとえば「役目が重すぎる」と言うつもりで「どう考えても役不足でしょう」などと安易に言ってしまうと、正しい意味を理解している人には「役目が軽すぎる」という正反対の意味で伝わってしまう可能性があります。

「自分には役目が重すぎます」という意味のことを謙遜して伝えたいときには、誤用や誤解を避けるためにも「私では役不足です」とは言わず「身にあまる重責です。期待に添えればいいのですが」とか「過分なるご評価と存じます」などと言うのがよいでしょう。

ビジネスシーンで「役不足」という言葉に遭遇したら、どちらの意味で使われているのかを慎重に判断しなければなりません。安易に判断して、謙遜と自信過剰を取り違えてしまうような失敗を犯さないためにも、ビジネスで使う言葉には細心の注意が必要です。

「役不足」を用いた上手な頼み方は?

「役不足」は実は誉め言葉であり、上手に使えば目上の人に何かを頼むときに丁寧な頼み方ができます。

・「先輩にとってはこの役割は役不足かと思いますが、どうぞよろしくお願いいたします。」
・「先輩のような能力の高い人には役不足の業務かもしれませんが、ご検討頂ければ幸いです。」

など、「役不足」を使用することで、より丁寧に仕事を依頼することができます。

「役不足」を使って大役を断ることはできる?

「自分にとって大役すぎる」と感じた時に「役不足なので」と断るならば、使用法を間違えていることになり、恥ずかしい思いをしてしまいます。
では、自分にはとても務まらない仕事を断りたい時にはどのように伝えたら良いのでしょうか。

自分にはできないと感じる業務を断る際には、まずそのような大役を任せてもらえるチャンスに感謝しましょう。感謝を伝えた後に、自分の実力を考えて辞退したい旨を謙虚に伝えます。

感謝を伝える言い回しとしておすすめなのは、

「大変光栄なお話ですが」
「身に余るお話ですが」

などの言葉です。

感謝を伝えた後に、

「私のような未熟者には、とても務まりそうもありませんので…」
「皆さまにご迷惑をかけることになってしまい、恐縮ですので…」

と自分の実力不足であることを謙虚に伝えましょう。

仕事をうまく断れない方の場合、言葉使いやその伝え方を改善するだけで、よりスムーズに仕事ができるようになる可能性があります。

より上手に断りたい場合には、感謝しながら謙虚に理由を伝えて断った後に、相手の感情を害さないように代替案を提案することをお勧めします。
「うまく仕事を断れず、結局できない仕事を抱えてしまう」という方は、自分では断ったつもりでも相手にその真意が伝わっていない可能性が高いです。
柔らかい表現を使って断ると、相手は断られたと感じずにそのまま話が進んでしまうということが起こります。

「難しいですが、考えてみます」
「お話だけお伺いして、対応可能でしたらご連絡します」

などの表現は、相手によっては「対応可能」と考える可能性があるので危険です。

断る際には、

「…のため、お受けできません」
「…ですので、今回はご期待に沿えず申し訳ございません」

など、できない旨をきっぱりと言葉にする必要があります。

代替案の提案の仕方としては、

「…はできないのですが、○○でしたらできますので、ぜひお手伝いさせて下さい」

など、埋め合わせしたい気持ちを伝えることで相手の感情を気遣うことができます。

自分がベストな状態でこなすことのできる仕事の量には、限りがあるものです。
自分にとってのベストな仕事量を知り、それ以上の仕事は抱え込まないようにきちんとお断りすることで、質の良い仕事を続けることができるでしょう。

役不足の類義語と例文

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「役不足」の正しい意味は、前述したように「その人の実力に比べて役が軽すぎる」ことですが、「この役では軽すぎておもしろくない」という不満を意味することもあります。その場合は、類義語として「不服」をあげることができます。

「不服」は、誰かがしたことに満足できない気持ちをあらわす言葉です。逆に「そんなの簡単ですよ。すぐやります」と言いたい場合は、類義語として「朝飯前」をあげることができます。

「朝飯前」は「自分には簡単なことだ」という意味でよく使われる形容動詞です。語源には諸説あり、朝食前の空腹で目がよく覚めていない状態でも簡単にできることを意味する、という説や、朝食前の短い時間でもできることを意味する、という説などがあります。

「不服」の例文

部下のミスの責任を上司の私が負うことに不服はないが、それよりも社員のミスを誘う過重労働の実態を何とかしてほしい。

「朝飯前」の例文

死体の役なら寝てるだけだから朝飯前だと言いながら、本番中に寝入って大いびきをかいた大根役者がこの私です。

役不足の対義語と例文

「役不足」の対義語としては、「力不足」「分不相応」などがあります。

「力不足」は自分の能力や努力が足りず、周囲の期待に応えられなかった人が「私の力不足です」と謝罪の気持ちほ込めて使ったり、逆に期待した側の人が「原因は君の力不足だ」と批判的なニュアンスを込めて使ったりする言葉です。

「分不相応」は「分相応」に「不」をつけて否定形にした言葉です。「分相応」は地位や能力などにふさわしい処遇や行為を意味します。「分不相応」はその逆で、本人の地位や能力にふさわしくない処遇や行為の意味になります。

「力不足」の例文

陸上競技でオリンピック出場をめざしましたが基準記録に届かず、力不足を痛感しました。

「分不相応」の例文

いくら親が金持ちだからって、免許取りたての大学生にフェラーリを買い与えるのは分不相応すぎる。

役不足の英語表現

推敲
「役不足」の意味に相当する英単語はありません。センテンスでは、以下のような表現が考えられます。

・be worthy of a better work(もっといい仕事にふさわしい)
・deserve a better work(もっといい仕事に値する)

上記の「work」を「job」「role(役割)」「post(地位)」などに置き換えることもできます

次に、与えられた役や仕事に対する不満を強調したい場合は、「dissatisfaction」 「complaints」「unhappy」などの単語を使うとよいでしょう。

「worthy」を使った例文

There is little doubt that she is worthy of a better post.
(彼女がより良い地位にふさわしい人だということは、ほとんど疑念の余地がない。)

「unhappy」を使った例文

He felt very unhappy with the work given him, but he did it anyway as he was told to.
(彼は与えられた仕事に大きな不満を抱いたが、何にせよ言われたとおりにやりとげた。)

まとめ

  • 「役不足」はその人の実力に対して役目が軽すぎることを意味する言葉です。
  • 近年では「役不足」は、逆に役目が重すぎるという意味に誤用されるケースが増えています。
  • 「役不足」の類義語には「不服」「朝飯前」などがあります。
  • 「役不足の対義語には、「力不足」「分不相応」などがあります。
  • 「役不足」の英語表現には「be worthy of a better work」「deserve a better work」などがあります。
  • 「役不足」の英訳で与えられた仕事に対する不満を強調する場合は、「dissatisfaction」 「complaints」「unhappy」などの単語が最適です。